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你想活多久?重新定义寿命的《可不可以不变老?》

发表时间:2020-07-30 点阅:284
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文/林韦萱, Photo by Matthew Bennett on Unsplash

 

你想活多久?七十岁?八十岁?

说到「长寿」,很多人可能撇撇嘴,不以为然。「长寿」让他们想到的是失智、尿布、卧床……。现代人的平均年龄虽然提高了,但老年生活,也变得更不吸引人。

但是,如果直到生命终点,你都可以和年轻人一样活力充沛、神智清明呢?如果可以无病无痛的话,你会想活到几岁?

 

我想,很多人会期待活得更长久。

 

哈佛大学教授,世界顶尖老化学家辛克莱(David A. Sinclair)的《可不可以不变老?》提出一个即将来到的社会:过半的人可轻易活到一百一十多岁,重点是,你根本看不出来他们的年龄。怎么办到的?这就要先回到「老」是怎么回事?

 

「生老病死」听起来太理所当然,以至于没有太多人质疑这个命运可以被推翻。辛克莱首度提出「生存回路」,认为老化是所有疾病的根源,只要解决老化,所有病都都不会发生。书中也提到「细胞重编码」,认为人可以透过几剂疫苗,重返年轻,就像《班杰明的奇幻旅程》。

 

不少看似超现实的情节,在辛克莱以及世界各地老化相关研究室中都已经发生了。辛克莱研究生之一,成功让小老鼠死亡的视神经重新长了回来;另一位学生的母亲,服用研究的抗老保健品后重新有了月经。

 

这本书,除了彻头彻尾阐述老化机制,还很生动描写研究中的高潮迭起,读者仿佛坐在科研第一排,目睹每个抗老里程碑。辛克莱本人更不藏私把他每天的保健方法提供读者参考。现在很多抗老保健品已经上市,但即便不想服用保健品,书中也提到了不少一毛钱都不用花(甚至可以省钱)的抗老方法。

 

这些方法,都是可以给细胞适度压力,而激发身体中本来就有的长寿基因。比方说,很多人以为运动之所以可以抗老,是因为促进心肺功能与血液循环;然而,激烈运动施加给细胞的适度压力,才是抗老主因。

 

如此乐观的抗老理论,免不了引起各界的担心与质疑。长寿社会会导致人口爆炸、粮食不足吗?退休年龄怎么订定?是不是会更有利既得利益者?长寿以后的生命终点又会是什么样子呢?《可不可以不变老?》也有精采的回应。

 

很快的,人类平均寿命会比现在多三十年。这三十年,你想做些什么呢?重返校园、环游世界、开创新事业?

 

辛克莱的父亲在高度怀疑下,采用儿子建议的抗老方法,如今已八十多岁的父亲见证了儿子在学术上的荣耀,包括被《时代》杂志选为最重要人物、在华盛顿「封爵」。对作者父子来说,他们都不向往长命百岁,只希望能参与深爱的人更多重要时刻。这就是长寿最重要的意义。

 

►►本文作者为天下文化特约编辑