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谁该为字型付费?

发表时间:2016-04-20 点阅:3145

空明朝©?许瀚文

这几年在许多组织与设计师朋友的推广之下,字体设计与应用成为设计的显学。当然不限于台湾一处,打造著名Markdown编辑程式iA Writer的公司information architects早在2006年就写下一篇著名的文章:"Web Design is 95% Typography”,无论是网页设计、电子书设计,文字排版总是最为重要的一部份,而字型却又是排版中最为核心的部分。

从使用者、设计师以致业主开始在乎字型是个好的开始,但是问题在于如何变成一种正常的商业模式来持续运行,是最终要面对的问题。

一套电脑字型除了每个字的设计以外,既然使用在电脑上,也必须注意技术上的那一面。举个例子,像是汉字在直排上哪些符号要使用字型功能转向,以及直排中横排时英文与数字符号的压缩处理等等,都需要配合实际使用的标准来与日更新。也就是说,除了设计以外,还需要长期在技术上维护,甚至连设计也会修正调整。汉字字型字量繁多,维护一套字型得花上不少的人力与资金,那么,到底该由谁付费呢?

 


 

过去字型以光碟形式贩卖,一套一套卖;后来以网路授权贩卖。举个例子,在Fonts.com上头,Adrian Frutiger设计,小林章合作微调的Avenir Next,整套家族32种样式单机授权$1,199,如果要嵌入电子书则是倍翻,要价$2,398元。就算你仅用其中一种样式,单机也要$89,电子书则是$178元。而日文字型的价格也差不多,甚至没有明确的电子书嵌入授权。

这种价格,若要设计师每一套都购买,设计就成了资本密集产业,而不是创意产业了。要出版社买单,更是有所困难。过去印刷厂购买RIP向量字的时代已经不再,到底电脑字型由谁买单?就在「印刷厂—出版社(或业主)—设计师」之间始终没有定论。

 


 

 

但环境逐渐改变,字型公司现在除了Webfont服务以外,也提供字型租赁服务,只要你付一笔月费,就能使用服务中的所有字型。而这些字型的授权都允许应用在出版与平面设计,做大多数的设计工作都没有问题。像是:

 

●文鼎的iFontCloud:文鼎可以说是台湾直到现在,还有持续创造新字型,并且持续维护旧字型的一家公司,以我所接触的出版社来看,文鼎字型依然广泛于文字书内文。若使用其租赁方案,每月每台电脑的成本是530元。

 

 

●Fonts.com的Monotype字库:Fonts.com是Monotype直营的线上字型贩售服务,前阵子推出了Monotype字库租赁服务,包括Helvetica Neue、Frutiger、DIN NEXT等经典西文字型,很可惜不包含香港蒙纳的中文字,每月的成本是美金15元=台币485元。

 

 

●Morisawa Passbook One:日本森泽提供的服务,包含Ryumin、Hiragino等字体,价格较高,一台电脑授权是每年¥49,800元,平均每月是台币1,200元。

 

 

●Adobe Typekit:Adobe Typekit里头中文字型只有一套思源黑体,但是日文却有台湾书籍设计蛮爱用的小冢明朝,应该包含在Creative Cloud中。

 

 


 

 

所以,如果以上服务你都订了,那么每月的成本大约台币两千元左右。但我觉得字型成本不应该都由设计师买单,而由业主分摊,例如书籍设计,由设计师和出版社收取500到1000元的字型费用;如果是网页设计,Webfont的开支当然包含于专案之中,另外支付给服务提供者。

 

同时我也觉得电子书与游戏App也该将字型成本算在其中,毕竟iOS上的苹方与Android上的思源黑体(旧版是Droid Sans Fallback)主要供介面使用,并不适用于所有环境。对于电子书而言,更应该找一套字数充足,符合中文标点甚至写法的明体字嵌入。迄今为止应该只有台湾角川的BookWalker愿意付出成本购买字体授权用于自己的阅读App上头。

 

任何内容公司,只要与文字相关,在意字型的表现性与效果,是品味。而愿意付费购买字型授权,支持产业链上下游的良好发展,是品格。我觉得在授权成本降低,让所有设计师都能拥有这些字型应用在作品上是极大的变化,少许的费用能让彼此互惠,产业才能正常并且健康地持续发展。

 

原文刊载于2016/4/9